(路透華盛頓11日電)日本研究人員發現可掌控生殖細胞轉變成卵子或精子的基因,讓人一窺有時深奧難解的繁殖生物學的奧秘。 路透社報導,這些科學家今天表示,他們對俗稱稻田魚的青鱂所做的實驗,揭露被稱作foxl3的基因,在控制生殖細胞命運上所扮演的角色。 雄性和雌性脊椎動物都有生殖細胞,但科學家卻一直找不到促使生殖細胞發展成精子或卵子的分子機制。 研究人員為確定foxl3是決定精子或卵子的基因開關,發現foxl3主要活躍於雌性青鱂的生殖細胞中,以防止卵巢中的卵子變成精子。 foxl3在青鱂生殖器官周圍的細胞並不活躍。 科學家將雌魚的foxl3去活化後,青鱂卵巢中的生殖細胞出乎意料地變成精子,而非卵子。那些精子功能正常,不僅使卵子成功受精,還繁殖出健康的後代。 人類並沒有相同的基因,但是研究員懷疑人類可能也有類似的基因開關機制。 日本國立基礎生物學研究所生殖生物學家田中實(Minoru Tanaka)表示,沒有人知道脊椎動物的生殖細胞,有沒有可決定其精子或卵子命運的開關機制。中央社(翻譯)


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